Inspiratie - Mark Cohen

Inspiratie - Mark Cohen

Afgelopen zaterdag liep ik rond in het Nederlands Fotomuseum in Rotterdam. Ik bewonderde foto's van Koudelka, Ata Kandó en van der Elsken. Musea werken erg inspirerend op mij. Ik krijg vaak ideeën voor nieuwe projecten.

In de prachtige boekenwinkel van het fotomuseum zag ik het boek "Dark Knees" van Mark Cohen liggen.

Presentatie straatfotografie Fotoclub Rotterdam

Presentatie straatfotografie Fotoclub Rotterdam

Een paar weken geleden was ik uitgenodigd bij Fotoclub Rotterdam om een presentatie over straatfotografie te geven. Een enthousiaste club mensen waarvan er nog maar weinig aan straatfotografie hadden gedaan. Ik stel het altijd op prijs als ik veel vragen en opmerkingen krijg, dat houdt de boel levendig.

Marineren of niet?

Marineren of niet?

Het is een vaak gehoord woord als het over het editen van je straatfoto's gaat: marineren.

De stelling is dat je je foto's eerst bijvoorbeeld een half jaar moet laten rusten voordat je een keuze gaat maken. Het idee is dat je dan pas emotioneel 'los' komt van je foto en beter kunt beoordelen of de kwaliteit goed is.

Otto Snoek - Why not

Otto Snoek - Why not

In Rotterdam liggen mijn roots, daar ben ik geboren en getogen. Ik woon er al ruim 30 jaar niet meer. Gek genoeg krijg ik steeds meer behoefte om er te gaan fotograferen. Ik voel me thuis als ik er rondloop en dat komt door de mentaliteit van de Rotterdammers.

Ik zoek naar fotoboeken over Rotterdam en kwam laatst op Catawiki dit boek van Otto Snoek tegen met de titel Why Not. Een heerlijk boek met prachtige foto's die de Rotterdammers in hun dagelijks leven toont.

Geometric street photography

I took this photo with my iPhone when I was visiting the Market Hall in Rotterdam. I was with my son looking for a place to have diner so I didn't want to spend much time to take the shot. 

These kind of street photos seem very popular. I got more than 90 likes on it on Facebook while I normally receive 30 - 40 likes on a street photo. Although I appreciate the likes for this geometric shot, it is not my favorite work. It's kind of easy to make if you spot the right location. Then it is a matter of framing to get the symmetry right and wait a while to have some persons in the picture in a way that it looks more dynamic and organised.

I like the lines and the light and the (almost) symmetry, but these kind of photos don't give me any emotions. It's a clean photo, no more and no less. What I do like is that you can't be really sure in which direction the escalators are moving.

Well, some keen observers pointed out that the symmetry is not 100% perfect. And they are right! I should have moved 5 centimeters to the right.

Golden Oldie #2

I took this photo during my RET project in May 2012. RET stands for Rotterdamse Elektrische Tram and is the public transport company in Rotterdam. I did street photography for 16 hours on one day, starting 7:00 AM and ending 11:00 PM. I never left the subway stations. Shooting in trains and stations is not easy. Bad light situations require high ISO settings. By choosing the start and end time on a working day I saw many different people. People commuting, shopping, studying, doing their make-up, reading, listening music, gaming, sleeping, eating, running, waiting  ...

It was not only for fun that I did this project. I like to challenge myself and wanted to see how long I could stay focused on the street. Well, I can tell you that I had several dips during the day, periods that I didn't have a decent shot. I was also curious if I would have more good shots in a longer time frame. I was satisfied to have 10 decent shots, relatively not more than I go out for a regular street walk.

I can recommend to do such projects. It needs preparation and that is part of the fun. It brings you a series of photos that can be stronger together than the solo photos. With a system camera you also need some spare batteries.

The photo below is precious to me. I waited about 20 minutes on this overground train station, waiting for the right people to enter the frame. I played a little trick by rotating it 180 degrees. The only time I did this, but it makes this image stronger. I like the strong lines, the shadows and the empty spaces. For me this represents a decisive moment: an interesting event in a strong composition. Everything seems to work together in this photo.

Take a look at a collection of my RET photos